Mardi 28 Février - Siem Reap - Temples d'Angkor

Visa Cambodge : 30$ par personne
Les temples : 124$ pour 3 jours pour nous 2 (ça fait mal !)
Hébergement Bou Savy Guesthouse : 1 repas et un jus de fruit offert  - 20$ la nuit pour 2 pers. avec petit déj - chambre simple confortable - piscine, resto et piscine (serviette à dispo pour la piscine)
Nous avons négocié un tuk tuk (10$) pour faire les temples d'Angkor.
Vers midi et demi, nous partons pour faire le grand circuit.
Nous visitons le temple de Pre Rup, Ta Som puis Preah Khan.
Nous ne sommes pas déçus, ces temples sont en pleine forêt, le cadre est très reposant malgré les 40°

Mercredi 1 Mars - Siem Reap

Nous recevons plein de messages pour nous dire que cela fait 1 mois que nous sommes partis ....
Mais nous on y pense même pas. Nous vivons au jour le jour.... juste à penser au lendemain, mais nous vivons surtout le moment présent, à être étonnés presque chaque jour par ce que nous voyons.
Et aujourd'hui une dure journée s'annonce .... celle du repos !!!!

Jeudi 2 Mars - Siem Reap - 2ème journée aux temples d'Angkor

Nous sommes super contents, nous avons retrouvé Sylvie et Philippe, les Québécois de Don Khong aux 4000 îles.
Et c'est avec eux que nous partons pour le petit circuit des temples d'Angkor et un autre temple qui se trouve à 25 km
Nous nous levons à 4h15 pour assister au lever du soleil sur Angkor Wat.
Puis nous partons visiter le Bayon temple, le temple aux plusieurs visages qui regardent dans toutes les directions mais où la encore des nuées de chinois comme des fourmis grouillent de partout ....
J'ai adoré ce temple !
Ensuite c'est parti pour 25 km de tuk tuk afin de voir le plus petit mais le plus beau par ces dessins aux reliefs bien conservés, celui de Banteay Srei.
Nous terminons par le plus mystérieux avec toutes ses racines qui l'ensorcellent comme un film de science fiction, c'est magique.... en plus en fin d'après midi, la lumière est parfaite.
Nous sommes tous fatigués par une journée de 12h mais comblés.
Il est 16h lorsque nous repartons vers l'hôtel.

Vendredi 3 Mars - Siem Reap

Repos, piscine
Qu'il est doux de ne rien faire .....

Samedi 4 Mars Vers Battambang

Nous partons pour Battambang.
Nous devons être prêts pour 9h30.
A 9h40 un van vient nous chercher à l'hôtel. Nous récupérons d'autres passagers en cours de route.
A 10h10 nous arrivons dans une sorte d'agence de 3 m sur 3.
Ne pas aller aux toilettes, c'est plus que "dégueux"
A 10h30, nous montons dans un bus pourri, sièges cassés, etc ...
En cours de route, on ramasse d'autres personnes puis nous arrivons à une sorte de gare routière.
Nous montons dans un autre bus aussi dégueu que le 1er.
Nous tournons en rond pendant 1h30 dans la ville pour récupérer d'autres personnes.
Le dossier de mon siège est cassé et plein de poussière, ne toucher à rien, même les rideaux me couvrent  les doigts d'une poussière noire .....
Le chauffeur de bus roule à toute allure, double sans se soucier des autres .....
Nous arrivons à Battambang couvert de poussière mais sains et saufs !!! Ouf !
Nous partons manger au resto Nary kitchen avec Louis Simon, un autre québécois rencontré à Siem Reap, nous avons très bien mangé. Il s'agit d'un resto qui donne des cours de cuisine.
Siège rafistolé

Dimanche 5 Mars - Battambang

Après une mauvaise nuit, chambre sur la route, très bruyante, puis à 5h30 du matin, petite musique genre boite à musique et chants bouddhiques .... plus la lumière de l'enseigne de l'hôtel....
Nous nous baladons dans cette ville aux contrastes surprenants entre pauvreté misérable et une fange de la population qui semble avoir un niveau de vie moyen.
Du coup, nous partons demain pour la capitale, je ne me sens pas bien ici, tout est sale, ça grouille de partout, on manque de se faire renverser par une moto.
Nous avons pris une autre compagnie de bus, un peu plus chère, nous espérons arriver demain à la capitale Phnom Penh

Lundi 6 Mars - vers Phnom Penh

C'est avec la compagnie Mékong express que nous partons ce matin pour la capitale du Cambodge Phnom Penh.
Nous avons droit à un van climatisé, une bouteille d'eau chacun.
Heureusement que nous avons pris cette Cie car la route est mauvaise et ils conduisent vite !!!
Nous arrivons à Phnom Penh en plein dans des travaux, il n'y a plus de route, nous roulons dans la poussière, les pauvres gens qui vendent leurs bricoles ou les garages à moto mangent de la poussière à longueur de journée.
Vers 14h30, avec un tuk tuk pour 3$ nous arrivons à la guesthouse Alibi à un prix plus que correct juste à côté du palais royal.
Puis nous partons nous balader le long du Tonlé Sap, puis vers un marché aux odeurs un peu fortes, mélangées de viande et de poisson.
Malgré cela, nous partons manger dans un resto qui s'engage à réinsérer des jeunes pour les former aux métiers de l'hôtellerie. Les élèves arrivent à s'autofinancer grâce à la fréquentation du resto.
Et nous mangeons très bien.
De retour vers la guesthouse, il y a un monde fou devant le palais royal. 

Mardi 7 Mars - Phnom Penh

Ce matin, il nous faut trouver un autre hôtel car là où nous sommes, c'est complet. Nous optons pour la guesthouse Number9 achetée par un français il y a 4 mois pas très loin de la où nous sommes.
Nous faisons faire aussi nos visas vietnamiens à l'hôtel. (45$ par personne)
Puis nous partons visiter le musée.
Très intéressant. Je ne savais pas que l'Asie du sud est avait eu une influence indienne aussi importante mais depuis les temples d'Angkor, ce n'est que ça. Il va falloir peaufiner notre culture. En fait, l'hindouisme est arrivé au début de notre ère par les moines et les commerçants venus des côtes de l'Inde. On y retrouve le sanskrit comme langue sacrée. Il s'agit d'un hindouisme tolérant cohabitant avec le bouddhisme.
Le bouddhisme est devenu la religion officielle dans les années 80. 
Il n'y a que les moines qui peuvent qui peuvent atteindre le nirvana après plusieurs réincarnations.
On peut être moines ou bonzes pour 3 jours, 1 semaine, 1 mois ou toute la vie. Tout travail leur est interdit !! Je sens que je vais me convertir ...
Puis nous nous perdons dans la ville en cherchant une agence pour faire nos visa vietnamiens, agence que nous ne trouvons pas et nous marchons dans des quartiers plus que misérables.
Ici ça sent mauvais partout, des odeurs de pisse à chaque coin de rue.
Nous arrivons à un marché.... Waouh ....
Nous faisons 1/2 tour, ce n'est pas très "ragouillant" !!!
Nous retrouvons Sylvie et Philippe au 8ème étage du grand hôtel au Sky bar.
La vue est imprenable sur le Tonlé  Sap et nous devinons au loin le Mékong.
De retour à la guesthouse, sur le trottoir, un rat me passe devant les pieds, grrrr .... !!!?

Mercredi 8 Mars - Phnom Penh

Nous partons aujourd'hui pour le marché central.
Marché, qui est très propre et sympa sous une coupole jaune.
De retour, nous nous arrêtons au Wat Ounalum. Très beau de loin.
Belle petite journée.
Phnom Penh est une ville aux multiples contrastes.
Des quartiers chics aux quartiers aux odeurs nauséabondes.
De belles maisons coloniales aux taudis, tout se mélange.
La guerre a laissé des traces, aussi bien aux habitants handicapés qu'aux maisons ou aux pagodes qui avaient toutes été détruites.
La ville se relève de ce long cauchemar, il y a des travaux partout.
Il est très rare de trouver un endroit au calme. Même la nuit, les travaux continuent ....
 
C'est seulement depuis 1998 que l'espoir d'une vie meilleure sans attentats, sans prises d’otages, sans violences renait ...

Jeudi 9 Mars - Phnom Penh et l'île de la soie

Un petit peu de vert sur l'île de la soie.
C'est en tuk tuk que nous partons pour Koh Dach, l'île de la soie. L'île des tisserands.
Nous traversons le Mékong.
Tout de suite, le changement est radical.
Du calme, de la verdure, des palmiers, des cultures, des zébus ...
A pied, en pleine chaleur, nous allons visiter le village des tisserands.
Les vers à soie, les couleurs, les métiers à tisser.
Il fait très chaud.
La bouteille d'eau ne suffit pas ....
Nous demandons à un indigène de nous indiquer un resto.
Il nous emmène à 6 km ... sur une paillote. 
Il nous montre la famille qui fait la cuisine. Nous donne la carte ... en cambodgien...
Je lui demande des vegetarian nooddles.
Il ne parle pas l'anglais.
Nous attendons le repas dans des hamacs ... sur l'eau, à l'air.... c'est super, quel cadre reposant.
Les nouilles sont excellentes. Nous mangeaons pour 6$ avec les bouteilles d'eau.
De retour sur la terre ferme, le rêve s'effondre....

Vendredi 10 Mars - Phnom Penh

Nous changeons de quartier pour faire celui où se trouve le monument de l'indépendance.
C'est un quartier plaisant et tranquille.
Et nous nous faisons une petite douceur, croissants aux amandes et éclairs au chocolat avec un bon petit thé, dans une petite cour verdoyante, quel délice, dommage, j'ai oublié l'appareil photo !!!
Maintenant, je vais tester le grand jacuzzi de l'hôtel....
De retour à la chambre :
En fait il s'agit d'une toute petite piscine.
Nous récupérons nos visas vietnamiens. Demain, nous pouvons quitter Phnom Penh pour Kampot au sud. Ouf !
Peinture prise dans un bar

Samedi 11 Mars - vers Kampot

C'est avec la compagnie de bus Giant Ibis qui nous emmène à Kampot.
Le départ est prévu pour 8h, vers 8h30 que nous partons.
J'ai réservé sur booking, un hôtel à l'extérieur de la ville. Nous avons besoin de calme...
A peine descendus du bus, tous les chauffeurs de tuk tuk nous sautent dessus. Nous prenons notre temps et nous nous mettons un peu à l'écart. 
Après négociation avec un tuk tuk nous arrivons à l'Orchid bokor, un bel endroit tenu par un allemand en pleine campagne, à quelques km de Kampot. On nous emmène à notre bungalow avec vue sur la piscine ... ben oui, on s'est fait plaisir ... et à petit prix, en plus ! 19$ la nuit sans petit déj. (un conseil, ne pas prendre le petit déj de l'hôtel car cher et rien à manger, se le préparer dans la chambre - Je n'ai pas aimé l'allemand qui gère cet hôtel)
Je me réjouis déjà à l'idée de passer le reste de la journée sur la terrasse de notre bungalow et à me baigner dans la piscine.
Ne rien faire dans le silence ...
C'est d'ailleurs ce que je m'empresse de faire après une bonne douche froide. ( car il fait très chaud, 36° je crois)
 

Dimanche 12 Mars

Nous louons une moto, pour aller nous balader dans Kampot.
Rien à voir avec Phnom Penh.
C'est une petite ville sympa où coule une rivière paisible. La ville de Kep n'est pas très loin.
Nous retrouvons tous les Québécois à l'heure de l'apéro.

Lundi 13 Mars

C'est encore à dos de moto que nous partons pour Kep en bord de mer.
La sortie de la ville de Kampot est assez mouvementée, ça circule de tous les côtés.
En arrivant à Kep, les routes sont en travaux et très poussiéreuses, ce qui rend le trajet un peu moins agréable. 
Mais très vite, nous arrivons sur le marché aux crabes.
En fait, il s'agit de très petits crabes ou de grosses étrilles. Il y a aussi de grosses crevettes.
Nous continuons un peu le long de la plage puis nous nous régalons de crabes et de crevettes à l'ail !
Sur la route du retour, nous allons voir la mangrove en bord de plage.
Nous repérons de tout petits trous fait surement par des animaux, mais lesquels ?
Plus loin, nous trouvons des marais salants.
Le poivre vert de Kampot
La mangrove
Les petits trous faits par les animaux
Les marais salants

Mardi 14 Mars - Parc national Bokor

C'est encore à dos de moto que nous partons pour le parc national Bokor à plus de 1000 m d'altitude.
 
Quand on pense à cette magnifique route, construite en 1917 dans ce joli parc pour y faire une station d'altitude pour les européens qui souffraient de maladies tropicales et que cette même construction dura 6 ans et que pour finir le plus vite possible, des milliers de Cambodgiens périrent de malaria et de conditions de travail difficiles, ça fait quelque chose.
Le paysage est magnifique, de la végétation très diversifiée.
Et un peu de fraicheur aussi pour faire du bien.
Une vue sur la mer et les îles superbe. Le temps est brumeux, la mer se confond avec le ciel.
après le rond point où un superbe temple surgit de nul part, la route devient horrible avec cet hôtel et casino qui défigure le paysage.
Et tout au bout, le fameux palace hôtel, complètement abandonné pendant la Seconde guerre mondiale.
Un conseil, ne pas s'arrêter sur le parking mais continuez tout droit jusqu'à la fin de la route, là le panorama est superbe et en plus on est tout seuls !
Comme tous les soirs, nous partons au Boémiaz juste en face de notre hôtel où nous avons élu notre endroit favori pour prendre l'apéro et un bon diner de pâtes au poulet cuisinées au vin blanc et poivre vert de Kampot bien sur !
Elle est pas belle la vie !!!

Mercredi 15 Mars - Kampot

Petite balade dans les environs de Kampot à l'ouest de la rivière, rencontre avec un français chef d'entreprise qui vit à la Réunion, mais qui voyage 6 mois dans l'année et qui nous a fait part de ses expériences. Après midi enrichissant.
Nous avons aussi acheté nos billets de bus et bateau pour Phu Quoc, le 18/03, nous changeons de pays, le Vietnam.

Jeudi 16 Mars

Ceux et celles qui connaissent Kampot me diront : 
" Mais vous n'avez pas fait les plantations de poivre ?"
Eh bien, nous y voilà....
C'est parti pour Sothy's pepper farm !
Elle n'est pas facile à trouver.
Même Mapsme ne la localise pas.
Et une fois qu'on a trouvé le chemin, il faut continuer tout droit après la voie ferrée sur environ 2km
Le poivre de Kampot a l'appellation IGP depuis 2010.
Les Cambodgiens qui travaillent ici sont considérés comme des travailleurs avec 1 jour de congé par semaine et des conditions de travail correctes.
Le poivre de Kampot : Qu'a t'il de plus ?
C'est un produit de terroir et de qualité. Le sol est riche en quartz en fer et en minéraux. Le climat, océanique est idéal. Car un plant de poivre a besoin de 24 l d'eau par semaine sans être inondé.
La ferme que nous avons visitée fait 3 hectares.
Le commencement : Le poivre de Kampot existe depuis très longtemps mais ce sont les français qui l'ont développé à partir des années 1970. Plus de 1000 tonnes par an étaient exportées en Europe et surtout vers la France. 
Quand les Khmers rouges ont pris le pouvoir de 1975 à 1979 ils ont arraché tous les plants de poivre pour le remplacer par la culture de riz. Le poivre était pour eux un produit de luxe donc capitalisme.
La guerre civile se termina au Cambodge en 1992 mais les khmers rouges sont restés jusqu'en 1998. C'est pour cela que les plus vieux plants ont à peine 20 ans.
 Le poivre vert :  c'est le poivre qui n'est pas mûr. Il ne se garde que quelques jours. Il est doux et peu épicé. (Pour l'avoir goûté)
Le poivre noir : ce sont les baies cueillies lorsqu'elles sont encore vertes puis séchées.
Le poivre rouge : les baies sont cueillies quand elles sont devenues rouges puis séchées. Ce poivre est très fruité (pour l'avoir goûté) Il parait qu'il se marie bien avec le chocolat.
Le poivre blanc: c'est le poivre rouge dont on a enlevé la peau, c'est aussi le plus fort. Mais il n'est jamais très blanc sinon c'est du trafiqué.
La ferme que nous avons visitée est certifiée Ecocert :
De la citronnelle pousse tout autour pour repousser les insectes, idem comme le margousier, dont les feuilles sont amères, si si... on a goûté, et des arbustes de quinine. Ces 2 derniers arbres sont aussi utilisés contre le palu.
La citronnelle
Un margousier
Les plantations
Le séchage : entre 7 à 10 jours
Le triage, très minutieux
Dans le parc il y a aussi beaucoup d'arbres fruitiers, dont des manguiers aussi des fleurs de lotus et surtout quelque chose de magnifique, une toute toute petite école .... car la propriétaire de Sothy's était institutrice à Phnom Penh avant ...
Il y a aussi une plante qui soigne le palu c'est l'Artemisia ... C'est prouvé scientifiquement mais là on s'attaque à un autre problème !! Les labo !! c'est honteux !
Voilà, maintenant vous avez vu, je suis incollable sur  le poivre !!
Le fameux poivre, qui est un produit de luxe. Il se vend très très cher .....
Ce soir, nous retrouvons Sylvie et Philippe, pour l'apéro et un bon diner .... pour une dernière fois. 
Nos chemins se séparent ....
Eux la Thaïlande et nous le Vietnam dans 2 jours le 18/03 !

Vendredi 17 Mars

C'est notre dernier jour au Cambodge.
Repos, piscine, sieste, dernière lessive et rangement des sacs à dos !!! 
Qu'est ce qu'on peut s'étaler quand on reste plusieurs jours, même avec pas grand chose !
Nos impressions sur le Cambodge :
Nous avons bien apprécié cette partie du Cambodge, Kampot, Kep et la mer, les plantations de poivre, le Bokor, la végétation et la sérénité ..... qui ressemble un peu plus au Laos.
Avec Siem Reap et ses fameux temples d'Angkor !!! 2 jours sont suffisants
Je n'ai pas aimé la ville de Battambang et nous n'avons pas aimé Phnom Penh.
Avec du recul, je dirais qu'il faut quand même aller à Phnom Penh, notre ressenti est mitigé mais il faut lire avant son histoire pour mieux comprendre tout ça. Cela nous aura pris du temps et je trouve que c’est toujours intéressant de saisir le contexte de la région ou du pays qu’on s’apprête à visiter ... Et faire un tour sur l'île de la soie c'est sympa et on peut même y dormir.
Les Cambodgiens sont adorables et accueillants.
Demain nous partons pour le Vietnam, avec un passage de frontière terrestre, brrrr, on espère que ça va bien se passer. On vous racontera ....
Donc demain, nous prenons un bus puis un bateau afin de rejoindre l'île de Phu Quoc, qui en fait se trouve tout près d'ici, une île où on a pas besoin de visa mais comme aucun bateau ne part du Cambodge, à part y aller en avion, on l'a dans le baba, comme on dit ....
A mon avis c'est une histoire entre les Cambodgiens et les Vietnamiens !!!! Dommage, on aurait pu gagner quelques jours de plus au Vietnam ! 

Samedi 18 Mars

                                                                               Vers le Vietnam